Tout savoir sur le panneau solaire amorphe

Vous connaissez peut-être déjà le panneau solaire monocristallin et le panneau solaire polycristallin, mais avez-vous déjà entendu parler du panneau solaire amorphe ? Moins visibles sur les toitures comparé aux deux autres panneaux photovoltaïques, les panneaux solaires amorphes est un type de panneau photovoltaïque qui permet également de produire de l’électricité, mais qui dispose d’une technologie différente. Qu’est-ce qui rend les panneaux photovoltaïques amorphes différents ? Un panneau solaire amorphe peut-il rivaliser avec le panneau solaire monocristallin et le panneau solaire monocristallin en termes de puissance, de rendement et de durée de vie ? Dans cet article, nous répondons à vos questions en vous expliquant ce qu’est le panneau solaire amorphe, ses avantages et inconvénients, ainsi que ses différences avec les autres panneaux solaires photovoltaïques.

Qu’est-ce qu’un panneau solaire amorphe ?

Moins présent sur les toits des maisons que le panneau solaire monocristallin et le panneau solaire polycristallin, le panneau solaire amorphe, également appelé panneau silicium amorphe ou encore panneau solaire à couche mince, est une alternative aux panneaux solaires classiques dans le monde de l’énergie solaire photovoltaïque. Ces panneaux photovoltaïques, caractérisés par leur fine couche de silicium amorphe, offrent une souplesse et une légèreté distinctes, pour un prix plus abordable. L’un des avantages de ce panneau solaire est sa souplesse et sa diversité d’utilisation. Notez d’ailleurs qu’il n’est pas rare de voir un panneau solaire amorphe sous forme de rouleaux à découper.

Définition et historique du panneau solaire amorphe

Les panneaux solaires amorphes, parfois appelés panneaux à couche mince, sont un type de panneaux photovoltaïques qui utilisent une couche de silicium amorphe pour convertir la lumière en électricité. Contrairement aux panneaux solaires cristallins, les amorphes n’impliquent aucun processus de purification du silicium, ce qui leur confère une forme plus souple et une capacité à fonctionner efficacement même par temps nuageux. Ils ont été introduits pour la première fois dans les années 1970, marquant une étape importante dans la transition énergétique vers des sources d’énergie renouvelable.

Évolution et composition du panneau solaire amorphe

Depuis leur introduction, les panneaux solaires amorphes ont connu une évolution significative. De faible puissance et d’un faible rendement initial, le panneau solaire amorphe était adapté à des appareils comme les montres ou les calculatrices, ce qui a évolué au fil du temps. Aujourd’hui, bien que leur efficacité reste inférieure à celle des panneaux solaires monocristallins et des panneaux solaires polycristallins, ils offrent une solution intéressante pour des applications nomades ou dans des zones à faible ensoleillement. Aussi, il est possible de voir des installations photovoltaïques comprenant des panneaux solaires amorphes sur des types de toits où les panneaux photovoltaïques classiques ne sont pas viables.

Côté composition, le panneau solaire amorphe a une technologie différente des deux autres panneaux photovoltaïques. Ce panneau photovoltaïque est doté d’une fine couche de silicium étalée sur un support comme le verre ou le plastique, là où, par exemple, le panneau solaire monocristallin dispose d’un seul cristal de silicium. Dans tous les cas, le fonctionnement reste le même : leur technologie permet de capter les rayons du soleil, pour créer un courant continu, qui sera ensuite transformé en courant alternatif par l’onduleur de l’installation photovoltaïque.

Notez que le panneau solaire amorphe est un panneau solaire photovoltaïque. C’est-à-dire qu’il ne concerne que la production d’électricité. Si vous souhaitez un chauffe-eau solaire, vous devrez opter pour un panneau solaire thermique. Les panneaux solaires thermiques permettent également la production de chaleur, pour le chauffage, et s’accordent parfaitement à une pompe à chaleur.

Avantages des panneaux solaires amorphes

Maintenant que vous connaissez le panneau solaire amorphe, il peut être intéressant de voir en quoi ce type de panneau solaire photovoltaïque peut être utile. Malgré un rendement plus faible que celui des panneaux monocristallins et polycristallins, les panneaux solaires amorphes présentent plusieurs avantages qui les rendent attractifs pour certaines applications.

Légèreté et flexibilité

L’un premier avantages du panneau solaire amorphe est son incroyable légèreté et flexibilité. Cette caractéristique provient de sa fine couche de silicium amorphe, permettant au panneau solaire amorphe de s’adapter à diverses surfaces, y compris celles non conventionnelles. En comparaison, les panneaux solaires classiques, plus rigides, ne peuvent pas offrir cette même souplesse. Cette flexibilité permet d’installer un panneau solaire souple dans des lieux jusqu’ici inaccessibles aux panneaux cristallins, augmentant ainsi les options pour capter l’énergie solaire.

Installation et adaptabilité

La facilité d’installation des panneaux solaires amorphes représente un autre avantage majeur. Leur structure légère et malléable les rend parfaits pour une installation rapide et sans complication sur une variété de types de toits. Ces panneaux peuvent être installés là où les panneaux solaires monocristallins ou polycristallins pourraient être trop lourds ou inadaptés. Cette adaptabilité s’étend même à une utilisation sur des surfaces courbes ou irrégulières, rendant les panneaux solaires amorphes idéaux pour des applications spécifiques comme les véhicules récréatifs, les bateaux, et même certains appareils portatifs nécessitant une source d’électricité légère et flexible.

Comparaison avec d’autres types de panneaux solaires

Parmi les panneaux solaires photovoltaïques, le panneau solaire amorphe n’est qu’une option parmi d’autres. Avec la présence des panneaux solaires monocristallins et polycristallins sur la toiture des maisons, une question se pose : en quoi le panneau amorphe se différencie-t-il de ces autres types de panneaux en termes de rendement et d’efficacité ?

Rendement et efficacité

Le rendement des panneaux solaires amorphes représente l’un des inconvénients de ce type de panneau. Cela s’explique par leur structure et technologie : la couche mince de silicium amorphe capte moins efficacement les rayons du soleil que les cellules cristallines des autres panneaux. Pour cette raison, on utilise plutôt les panneaux solaires monocristallins ou polycristallins sur la toiture d’une maison. Toutefois, cette faiblesse est partiellement compensée par leur capacité à fonctionner sous lumière artificielle et pendant les temps nuageux, ce qui peut être un avantage dans certaines conditions.

Coût et durabilité

En termes de prix et de durabilité, les panneaux solaires amorphes ont toutes les caractéristiques du panneau solaire « bon marché » comparés à leurs homologues. Dû à un processus de fabrication moins complexe et à un rendement moins élevé, le prix des panneaux amorphes est plus bas que celui des panneaux solaires cristallins. Cependant, bien que la durée de vie d’un panneau solaire amorphe soit inférieure à celle des panneaux cristallins, leur flexibilité et résistance dans diverses conditions climatiques compensent ce désavantage, offrant ainsi une alternative viable pour de nombreuses applications.

Applications pratiques des panneaux solaires amorphes

Maintenant que vous connaissez les avantages et inconvénients du panneau solaire amorphe, on peut se poser une question : dans quels contextes, entre le panneau solaire monocristallin, le panneau photovoltaïque polycristallin et le panneau solaire amorphe, on préférera choisir ce dernier ? Les panneaux solaires amorphes offrent des possibilités uniques en raison de leur flexibilité et légèreté, qui les rendent adaptés à diverses applications, des installations domestiques aux gadgets portables.

Usage domestique et commercial

Dans le secteur résidentiel et commercial, les panneaux solaires amorphes se révèlent une solution efficace, en particulier pour les toitures qui ne peuvent pas supporter le poids des panneaux solaires cristallins, plus lourds. Leur capacité à s’adapter à divers types de toits, y compris ceux avec des angles ou des surfaces irrégulières, les rend particulièrement précieux pour les bâtiments avec des exigences architecturales spécifiques. De plus, leur performance sous faible lumière les rend idéaux pour des régions moins ensoleillées, maximisant ainsi la production d’électricité solaire tout au long de l’année.

Petits appareils et technologies portables

En dehors du cadre domestique, les panneaux solaires amorphes excellent dans l’alimentation de petits appareils et technologies portables. Leur faible poids et leur capacité à se plier les rendent parfaits pour des produits comme les sacs à dos solaires, les chargeurs portatifs, et même certains types de vêtements intégrant des cellules photovoltaïques. Cette flexibilité ouvre la voie à une myriade d’applications innovantes, transformant les objets du quotidien en sources autonomes d’énergie renouvelable.